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《极简全球史》

海口作文网 http://zuowen.hkwb.net  时间:2017-04-24 15:32

  书名:《极简全球史》

  作者:霍更斯

  出版社:中国友谊出版公司

  出版时间:2017年4月

  开本:16

  装帧形式:精装

  定价:45.00元

 

  第一章  公元前的文明 

  1. 南方古猿 

  距今约6500万年前,随着气候的剧变、被子植物繁殖数量的增长以及某颗未知小行星在地球上的偶然撞击,一系列的“巨变”,结束了延宕1.3亿年之久的恐龙王朝。恐龙时代一经结束,曾经沦落在边缘生态位的哺乳动物和鸟类迅速崛起,在第四纪的中新世时期达到了进化和繁衍的巅峰。那时,盘古大陆在板块张裂、漂移的作用下,分裂为七大洲与四大洋,并进行着以板块为核心的裂变和扩张。

  历史的趣味性恰恰在此,越是风平浪静的自然环境,越有可能出现奇迹。非洲,这片人类种族、地理环境、历史文化和生物种群的多样性远在其他大洲之上的“高原大陆”,正是人类文明最原始的一处发源地。

  非洲海岸线平直,属于热带气候。中新世中期,大约距今1500万年前,原本星罗棋布的热带雨林因干旱的来袭,及至约300万年前左右,最终完全变为稀树草原、灌木丛和阔叶林,而热带雨林仅存于西部和中部的赤道地带。

  生态系统的变化,导致了生物生活习性的变化。在距今约500万年前,以狒狒为代表的低级灵长类动物种群迅速繁衍,高级灵长类动物,即类人猿,也有所发展。而在多种类人猿中,则以南方古猿最为著名。

  人类最早的祖先原本是森林古猿,约于2500万年前开始出现。森林古猿能离开树木,在地面活动,却仍以四足行走,以植物性食物为主食。它们不仅仅是人类的祖先,也是大猩猩、黑猩猩、倭黑猩猩、长臂猿和猩猩等所有现代类人猿的祖先。

  森林古猿遍布亚、欧、非广大地区,但以非洲最多。非洲这片奇异的大陆,明明是猛兽众多、干旱无雨,可弱小的人类始祖反而在此有所进化、发展。

  非洲的这一支森林古猿族群,以南方古猿的身份出现在非洲的中新世时代。南方古猿是森林古猿中的一种,是全人类的共同祖先之一,也是中新世最知名的灵长类动物。

  与早期的森林古猿不同,南方古猿已经学会了直立行走,但食谱仍十分狭窄。他们在大多数时候采集水果和坚果,吃各种草本植物的茎叶,动物性食物只限于一些昆虫和蜥蜴。有时候,少数森林古猿会悄悄跟在大中型食肉猛兽后面,吃它们残留的动物腐尸,但不健康的饮食随时可能导致古猿肝脏中毒,甚至被其他觊觎尸体的猛兽所袭击,如胡狼和豹鬣狗。

  在猛兽众多的非洲,能够双足行走的南方古猿即便在逃避危险时还会保留四足着地的状态,广袤空旷的草原也徒增了他们的避难难度,加上速度不快,他们常常遭遇猛兽的捕杀。

  在中新世的非洲草原上,剑齿虎家族中的锯齿虎、巨颏虎,鬣狗王国中的硕鬣狗、豹鬣狗,都是南方古猿需要警惕的。而最致命的威胁,来自剑齿虎亚种中的一支异类——恐猫。

  恐猫浑身布满像花豹一样的斑点,有着锐利的犬齿和短小的尾巴,生物学家习惯性地称其为“假剑齿虎”。恐猫与锯齿虎、刃齿虎等同宗兄弟的食性大相径庭,除了能够捕杀大型动物,如原牛、野马、幼犀、幼象等,对灵长类动物更是情有独钟。

  南方古猿没有大猩猩的臂力,缺少公狒狒的大犬齿,死在恐猫爪下的数量可能最多,而巨颏虎和花豹等猫科动物也偶尔会猎杀古猿。人类的祖先,便是在这样的危险环境下艰难生存着。

  人类和猫科动物都发源于非洲,因此早在中新世时期,以恐猫为代表的猫科猛兽,常常会猎杀史前人类。

  随着环境的变迁,剑齿虎家族并不能长久地统治地球。在非洲,具体表现为:干旱的气候将大片雨林植被挥霍殆尽,绝对依赖热带植物的草食类动物大量灭绝,恐象、西瓦兽、佩罗牛、壮疣猪等大型动物在中新世后期悉数绝迹。与此同时,以它们为食的锯齿虎、巨颏虎、硕鬣狗等猛兽由于拙于追逐轻巧敏捷的中小型猎物,加上平原地貌不适合伏击巡猎,也先后淡出了生态舞台,甚至人类祖先的天敌——恐猫也未能幸免。

  以恐猫为代表的剑齿虎家族和硕鬣狗的逐渐灭绝,让非洲的食肉猛兽之间的竞争骤然减弱了许多,化石狮的后裔——现代非洲狮开始崛起,曾经并不占据核心生态位的斑鬣狗、花豹、猎豹和花斑野犬,也紧随非洲狮之后,成为今天非洲草原上著名的“猛兽五巨头”。

  食草动物的数量也随着恐象等“植食者”的消失,有了更广阔的繁殖空间,野牛、斑马、长颈鹿、非洲象以及各种大中小型的羚羊遍布草原,加上土狼、胡狼、棕鬣狗等食腐动物,它们与“猛兽五巨头”共同构成了现代非洲的生态格局。

  灵长类动物的天敌逐渐灭绝,它们的生存机会随之增多。草原上的东非狒狒和高原上的狮尾狒都是其中的翘楚,类人猿中,大猩猩、黑猩猩和倭黑猩猩虽然最终隐退雨林,但顽强的南方古猿在恐猫绝迹后继续在草原上探索着,直到更新世来临后进化成“猿人”,并迈出了走出非洲的第一步。

  可以说,剑齿虎家族在非洲的退出,是令非洲成为人类文明发源地的一个重要前提。

  作者简介

  霍更斯

  旅美华人。牛津大学历史学博士,青年怪才,新锐历史研究者。专注擅长世界历史和宏观历史进程研究。

  他所著的《极简全球史》有别于其他作者的通史版本,不仅内容更为翔实丰富、涉猎更为深广,文字也更简明通俗,适合各个年龄段和学识水平的读者,是了解全球历史不可不读之作。

  内容简介

  本书是一部用极简方式讲述世界历史的进化,世界文明的发展及其对现代社会的影响。作者着眼于全球,侧重于那些有影响的、促进历史发展的历史事件,全书分为文明起步、蒙昧中的探索、化全球的起步、资本主义的胜利、全球化时代五大章节。作者以清晰、幽默而又发人深省的笔调,向读者展示了人类文明演进的伟大历程。

  是一部用极简方式讲述世界历史的著作,简述世界文明的发展及其对现代社会的影响。本书的作者霍更斯是旅美华人,牛津大学历史学博士,青年怪才,新锐历史研究者。他擅长世界历史和宏观历史进程的研究,他着眼于全球,侧重于那些对人类文明发展有重要影响的历史事件,以时间为纵轴将全书分为文明起步、蒙昧中的探索、全球化的起步、资本主义的胜利、全球化时代五大部分,以清晰、幽默而又发人深省的笔调,向我们展示了人类文明演进的伟大历程。

海口作文网 http://zuowen.hkwb.net [来源: 中国青年网] [作者:霍更斯] [编辑:余冰月] 


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